Guerra comercial entre EUA e China pode afetar a evangelização; entenda

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Editores cristãos dizem que as tarifas mais recentes propostas pelo presidente Donald Trump sobre as importações chinesas podem resultar em falta da Bíblia e, consequentemente, no trabalho de evangelização.

Isso porque milhões de Bíblias – algumas estimativas apontam para 150 milhões ou mais – são impressas na China a cada ano.

Stan Jantz, presidente e CEO da Evangelical Christian Publishers Association, disse em uma entrevista que mais da metade da produção mundial da Bíblia é feita na China.

Ele disse ainda que a tarifa imposta prejudicaria as organizações que distribuem Bíblias e também deve dificultar que os editores vendam a Bíblia a um preço que as pessoas possam pagar.

A Biblica, Sociedade Bíblica Internacional, é uma organização religiosa de caridade que distribui Bíblias para pessoas em 55 países.

A China representa 72% do investimento do grupo na publicação da Bíblia, de acordo com o presidente e CEO da Biblica, Geof Morin.

Uma tarifa bíblica “afetaria dramaticamente o número de Bíblias que podemos imprimir e distribuir, impactando a liberdade religiosa de indivíduos em países onde o acesso à Bíblia é limitado e muitas vezes inexistente”, disse Morin.

Os críticos também argumentam que uma tarifa sobre livros não avançaria os objetivos da tarifa, para impedir que os chineses adquiram tecnologia, segredos comerciais e propriedade intelectual.

“A impressão de livros não requer tecnologia ou know-how significativo que corra risco de roubo ou apropriação pela China”, disse Mark Taylor, CEO da Tyndale House, em comentários escritos sobre as tarifas.

Sem tarifas

Segundo Stan Jantz, “tradicionalmente, historicamente os livros foram excluídos das tarifas” para facilitar o acesso a esse tipo de literatura.

O presidente e CEO da HarperCollins Christian Publishing, Mark Schoenwald, disse recentemente ao US Trade Representative que a empresa acreditava que a administração Trump “nunca pretendeu impor um ‘imposto bíblico’ sobre os consumidores e organizações religiosas”.

As duas maiores editoras bíblicas nos Estados Unidos, Zondervan e Thomas Nelson, são de propriedade da HarperCollins e incorrem em quase 75% de suas despesas com fabricação de Bíblias na China, disse Schoenwald. Juntos, eles comandam 38% do mercado americano da Bíblia, ele disse.

Uma porta-voz da HarperCollins disse acreditar que cerca de 20 milhões de Bíblias são vendidas nos EUA a cada ano.

O grupo do NDP, que inclui o NPD BookScan e o PubTrack Digital, apontou 5,7 milhões de vendas de Bíblias impressas nos EUA em 2018. Mas esse número não registra todas as vendas, incluindo o grande número de Bíblias vendidas por editores diretamente às congregações.

Best seller

Independentemente disso, está claro que a Bíblia é o livro mais vendido nos EUA. Em comparação, o próximo best seller de 2018 foi “Becoming”, de Michelle Obama, que as estimativas da BookScan venderam 3,5 milhões de cópias.

A tarifa proposta de 25% se aplica a todos os livros, mas os críticos dizem que afetaria desproporcionalmente Bíblias e livros infantis. Ambos tendem a ter requisitos de impressão especializados que a indústria gráfica chinesa está configurada para atender, enquanto muitas americanas estão.

“As gráficas americanas mudaram suas instalações de impressão da Bíblia para o exterior há décadas, não deixando alternativas substanciais de fabricação doméstica”, disse Schoenwald.

Trump e o presidente Xi Jinping concordaram em uma recente reunião do G20, que reúne as 20 principais economias do mundo, em retomar as negociações comerciais, uma decisão que suspende todas as tarifas propostas.

Os especialistas alertaram, no entanto, que os dois lados ainda enfrentam as mesmas diferenças que causaram a quebra das negociações no início deste ano.

Por enquanto, os editores e outros distribuidores da Bíblia vão esperar para ver se seus pedidos serão respondidos.

Com informações da AP/Guiame

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